El desperdicio de alimentos y la inocuidad son factores que deben cumplir los envases sustentables
"hay muchos factores y retos por cumplir para estar alineados a una economía circular, uno de los principales retos de la industria"

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La práctica de producir, diseñar y utilizar envases de alimentos de manera que minimicen su impacto ambiental y promuevan la conservación de los recursos naturales se considera la sostenibilidad de envases de alimentos.

Aunque el tema está en tendencia desde hace años, ha tomado impulso por las reformas gubernamentales, el cambio climático y la conciencia de los consumidores.

Sin embargo, aún hay muchos factores y retos por cumplir para estar alineados a una economía circular, uno de los principales retos de la industria.

Alianza para tener envases sostenibles en la Unión Europea

Sobre el tema, la Alianza para el Empaque Sostenible de Alimentos (ASPF) reconoció el enfoque que existe entre la ciencia y los datos que ha adoptado el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea.

Esta alianza tiene como objetivo establecer un equilibrio entre la protección del medio ambiente y la garantía de la seguridad y calidad de los alimentos, en donde se destacan algunas prioridades:

No contribuir con el desperdicio de alimentos

La ASPF ha señalado que las empresas desarrolladoras de empaque sostenibles muchas veces descuidan el aspecto de evitar el desperdicio de alimentos, es decir, los envases cumplen con la sustentabilidad y calidad, pero no con la conservación de alimentos.

Lo que da como resultado que se puede disminuir los residuos de empaques, pero se aumenta el de desperidicio de alimentos, otro de los factores contaminantes más presentes, incluso de acuerdo con el análisis de JCR, es una huella ambiental más grande.

El desperdicio de alimentos genera más contaminantes que incluso los envases no sustentables. Foto: Freepik.

Empaques sostenibles y funcionales

La industria ya ha demostrado que se pueden generar empaques sostenibles interesantes, pero muchas veces carecen de funcionalidad, es decir, no son atractivos, son nuevamente de un solo uso y no tienen más funciones.

Aún es complejo llegar a un nivel de sustentabilidad tan avanzado, pero los desarrollos e investigaciones científicas han mostrado que estarán en un futuro cercano para disfrutar de todas esas bondades.

La inocuidad alimentaria como prioridad de la industria

No solo la funcionalidad y evitar el desperdicio de alimentos es prioridad, antes de estos pasos se encuentra la inocuidad alimentaria, eje central de toda la industria, que debe garantizar que todos los materiales que se usan para envases alejen a bacterias o contaminantes.

Incluso, los nuevos desarrollos que se están creando de fibras naturales o barreras como la más reciente de cáscara de plátano, que son innovadoras, pero no tienen ningún resultado si no se garantiza la seguridad alimentaria.

La elección de envases sustentables debe cumplir con los requisitos de inocuidad y calidad de los productos. Foto: Freepik.

Soluciones innovadoras en empaques sustentables

Por último, la ASPF hace mención de las etiquetas funcionales de Identificación de Precios (PLU), que proporcionan la información esencial sobre el producto, que va desde el origen, garantía de seguridad alimentaria e ingredientes.

Pero lo que más se destaca del PLU, en cuanto a sustentabilidad, es el origen de los materiales con los que se realizó el envase, su reciclabilidad y obtención, además de si trabajan en un programa de economía circular.

Como se presentó desde un inicio, la sustentabilidad en el desarrollo de envase de alimentos es una prioridad que cada día toma mayor impacto en toda la cadena y la industria sigue preparándose para no descuidar ningún proceso.

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