Investigadores examinan el impacto positivo del yogur, kéfir y queso en la prevención y gestión de diversas enfermedades, desde la osteoporosis hasta la diabetes tipo 2, revelando un potencial terapéutico prometedor en la lucha contra condiciones crónicas.
"Explorando los beneficios terapéuticos de los lácteos fermentados."

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Los productos lácteos fermentados pueden estar ampliamente asociados con diversos beneficios para la salud intestinal, ósea y muscular, pero los efectos de estos alimentos en la prevención y gestión de enfermedades crónicas pueden ser menos conocidos e investigados.

n un intento de evaluar los efectos terapéuticos de productos como el queso, el yogur y el kéfir, investigadores de cuatro instituciones académicas de China y Pakistán revisaron las investigaciones publicadas para identificar dónde existen vínculos entre el consumo y los resultados positivos en la gestión de enfermedades.

Por ejemplo, las investigaciones existentes han demostrado que el yogur puede utilizarse para controlar la osteoporosis, una enfermedad ósea degenerativa, y su consumo se ha relacionado con la prevención de la diarrea y la reducción de la intolerancia a la lactosa. “La principal forma en que el yogur ayuda a controlar la osteoporosis es porque contiene mucho calcio, que es bueno para unos huesos fuertes”, señalaron los investigadores en su revisión. “Mejorado con vitamina D, también mejora la absorción del calcio. La salud ósea se ve reforzada por las proteínas y otros nutrientes que incluye”.

La revisión también concluyó que la ingesta de yogur está relacionada de forma más consistente con la reducción de la incidencia de la diabetes tipo 2 en comparación con otros productos lácteos. Según las investigaciones existentes examinadas por los autores, el yogur probiótico en particular también ha demostrado tener un impacto positivo en las personas con afecciones hepáticas.

Sin embargo, los efectos terapéuticos del yogur sobre el cáncer no estaban tan claros según las pruebas existentes, señalaron los autores.

El potencial anticancerígeno del kéfir ha quedado demostrado a través de varios estudios, en los que se ha relacionado su consumo con la ralentización del crecimiento de tumores en ratones y la reducción del desarrollo de células de cáncer colorrectal.

También se ha descubierto que esta bebida fermentada -que es una rica fuente de vitaminas, minerales y bacterias beneficiosas- presenta propiedades antimicrobianas, en gran parte debido a su alto contenido en probióticos, ácidos orgánicos y compuestos bioactivos. Al igual que el yogur, también se ha demostrado que el kéfir favorece la digestión, incluida la de la lactosa, mejora el revestimiento intestinal y reduce los riesgos de alergia y asma.

¿Lo sabía?

El queso madurado no contiene lactosa por naturaleza. Esto se debe a que parte de la lactosa se elimina con el suero durante la maduración, y la cantidad restante se fermenta en ácido láctico, ácido acético, diacetilo, acetaldehído, etanol y CO2.

El queso es bien conocido por su alta densidad de nutrientes, pero el elevado contenido de ácidos grasos saturados de algunas variedades lo ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, según los autores.
Sin embargo, al revisar las pruebas científicas publicadas, encontraron un estudio de cohortes de gran tamaño en el que el consumo regular de queso, entero y de leche agria, se relacionaba con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, un efecto que parece estar asociado al calcio y a los péptidos bioactivos, que, según se descubrió, disminuyen la presión arterial sistólica.

Los efectos del queso rico en probióticos también se habían examinado en relación con los posibles efectos terapéuticos del alimento sobre la artritis reumatoide. Un ensayo clínico de 2022 en el que participaron 40 pacientes con artritis reumatoide concluyó que el consumo de queso probiótico reducía la inflamación y mejoraba la microbiota intestinal, lo que a su vez reducía la gravedad de los síntomas de la artritis.

¿Qué es el queso probiótico?

Los quesos que contienen probióticos suelen ser aquellas variedades que están curadas, pero que no han sido sometidas a un tratamiento térmico posterior. Esto puede incluir tanto variedades duras como blandas, desde el gouda y el edam hasta el requesón.

Los autores también destacaron un estudio en ratones que relacionaba la ingesta de queso curado durante 35 días con una mayor tolerancia a la glucosa, señal de los posibles efectos terapéuticos del queso curado sobre la diabetes; y citaron pruebas -aunque las más recientes son de 2011- de las propiedades antibacterianas del queso curado y sus efectos preventivos sobre la formación de caries dentales.

“Los alimentos fermentados constituyen aproximadamente el 33% de la dieta en Asia, mientras que en los países en desarrollo representan el 60%”, concluyeron los autores. “La acumulación de estudios ha puesto de manifiesto que el consumo de leche fermentada produce efectos beneficiosos para la salud en varios trastornos patológicos.

“El creciente cuerpo de pruebas de apoyo de la investigación publicada es muy alentador; debería servir como fuerza motriz para que la industria alimentaria produzca nuevos productos lácteos funcionales que actualmente no están disponibles en el mercado”.

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