En el marco del Foro Inale 2024, Luiz Gonzatti, realizó este miércoles una presentación en la Torre de Antel titulada Ingredientes de la cadena láctea: el futuro de los productos híbridos. El ingeniero químico, con un MBA en Gestión de Ventas y Administración de Agronegocio, es actualmente el CEO de Alibra, empresa brasileña de ingredientes alimentarios enfocada en la cadena láctea, consideró que hay “todo un negocio” en franca expansión en la elaboración de ingredientes para productos híbridos que Uruguay puede aprovechar.
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“Es un mercado que se está desarrollando”

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Gonzatti indicó que en el mercado brasileño la producción de alimentos híbridos, que tienen como base algún derivado de la leche, es un sector que está creciendo a un ritmo bastante más fuerte que los productos lácteos tradicionales, proceso que se consolidó tras la pandemia. “Es un mercado que se está desarrollando”, afirmó.

Alibra se dedica a transformar materias primas para la industria de alimentos. Se encarga, por ejemplo, de separar (cracking), la proteína o la grasa de la leche para producir ingredientes finales o para insumos de otras industrias de alimentos. El ejecutivo, recordó que Brasil hace 10 años que no crece en la producción de leche, y que hoy exporta productos porque importa ingredientes como proteína de sueros, caseína o grasas de leches, para luego exportar subproductos porque ahí “sí es competitivo”.

El CEO de Alibra dijo que el suero de leche (bebible o seco) se ha transformado en una materia prima “muy valioso en Brasil” y dejó de ser “un residuo” como lo era hace 20 años. “Hoy tenemos contratos con proveedores a cinco años, eso no era habitual en el pasado”, reconoció. Agregó que el suero está siendo utilizado por el mercado como un sustituto lácteo y también para la nutrición animal. “Hoy estamos clasificando la proteína del suero para hacer nuevos productos”, anunció. Destacó como una ventaja la “estabilidad” y “rápida recuperación” que mostraron en el último tiempo los ingredientes del suero (proteína, grasa), que fue bastante más que el commodity típico (suero puro) que hoy cotiza a unos US$ 0,70 por kg. Por su lado, los ingredientes del suero pasaron de un piso de US$ 2,40 por kg hace un año a US$ 3,30 actualmente.

Gonzatti destacó que otras de las ventajas que muestran los productos híbridos es que están menos expuestos a los vaivenes de los productos tradicionales (leches en polvo, quesos, manteca) y que no dependen tanto si llueve o no en Nueva Zelanda para tener una idea de su precio. Como ejemplo, dijo que hoy un litro de leche en Brasil cuesta BR$ 5, una bebida láctea BR$ 10, y una bebida láctea de 250 ml de alto contenido proteico BR$ 12,50 (equivalente a BR$ 50 el litro).

“La proteína va a ser la estrella de la compañía en el futuro. Hoy tenemos un consumidor cada vez segmentado que demanda estos productos”, aseguró. Añadió que también había un mercado para las grasas lácteas y la caseína porque tiene una alta concentración de proteína y es fuerte en calcio.

El ejecutivo señaló que existe un nicho por explorar por la población envejecida de Uruguay como de Brasil, pero también en China donde últimamente han cerrado industrias de fórmulas infantiles de lácteos por la caída de la natalidad. “La industria láctea tiene que mirar mucho más a la tercera edad”, consideró.

Añadió que los consumidores están valorando algunos aspectos como el sabor, la accesibilidad (que no sea un precio disparatado) y la naturalidad de los productos híbridos que está lanzando la industria alimenticia al mercado. Dijo que el desafío a futuro es ir hacia una innovación disruptiva para hacer “cosas que ya tenemos con la proteína de la leche para aislarla y utilizarla en productos específicos”, planteó. En ese sentido, dijo que Uruguay tiene posibilidades de acceder a mercados de la región, pero también para competir con productos similares europeos en el norte de África.

 

 

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